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第2回
2015/10/27

海外に誇れる日本の街

萩 江戸時代の町並みが今も残る(後編)

2015年の幕末を舞台にしたNHK大河ドラマ『花燃ゆ』の舞台としても注目を集める山口県萩市は、歴史と伝統が今も息づく静かな城下町。穏やかな時間が流れる町並みを散策してみよう。

町人の街
浜崎エリアを歩く

 山口県萩市の旅の後半は、重要伝統的建物群保存地区に指定されている浜崎エリアから街歩きを始めることにした。
 萩の旧市街は、日本海に注ぐ松本川と橋下川に挟まれた三角州にある。浜崎エリアは松本川の河口位置し、商業や漁業などに従事した町人の街。江戸、明治、大正期の建物が135棟も残るレトロな空間だ。

旧山村家住宅
とても全部見学することはできないので、旧山村家住宅と旧山中家住宅の2軒を訪れてみた。
 旧山村家は、江戸時代に建てられた大型の商家。何度か増改築されており、現在の建物は明治前期の姿を復元しているそうだ。斜め向かいの旧山中家住宅は背の高い本二階建てで、間口が狭く奥行きが深い構造。浜崎の典型的な町家造り。2軒とも、浜崎町並み交流館として公開されている。
旧萩藩御船倉
旧萩藩御船倉
 ここでお会いしたボランティアガイドの方がとても親切な方で、「時間があるなら、御船倉を案内しましょう」と言ってくださった。
 御船倉とは、毛利の殿様の御座船や軍船を格納した大きな倉で、今は埋め立てられてしまったが、江戸時代には海から直接倉に入る水路があった。倉の中はびっくりするほど大きな空間が広がっていて、コンサート会場などにも利用されているそうだ。
熊谷美術館・シーボルトのピアノ
熊谷美術館・シーボルトのピアノ
 浜崎エリアから南へ歩いて寺町へ。循環バス(まぁーるバス)の通り沿いにある熊谷美術館を見学する。藩の御用商人で、長崎オランダ商館の医師シーボルトとも交流があった熊谷五右衛門の屋敷跡で、主屋と離れは国指定重要文化財。雪舟の掛け軸など数多くの美術品を収蔵している。中でも、シーボルトが五右衛門に贈ったという日本最古のスクエアピアノは貴重。2009年に日本ピアノ調律師協会の手で修理復元され、演奏も可能だという。

士族救済から
特産品が

萩城跡
萩城跡
 次に訪れたのは、萩城跡(指月公園)だ。1604年に毛利輝元が海に向かってそびえる指月山の麓に築いた城で、建物は1874年に解体され、今は堀と石垣だけが往時を偲ばせている。城跡の付近には萩焼の窯元の店が集まっていて、萩史料館、萩焼資料館などの施設もある。
 城の東側に広がる堀内エリアは、家老をはじめ藩の重臣たちの屋敷があった土地。その名の通り外堀に囲まれ、夜は総門が閉ざされて関係者以外は立ち入ることもできない場所だった。城下町エリアに比べて一軒あたりの土地も広く、真っ白な土塀や石組みの塀がどこまでも続いている。
 お屋敷に混じって、柑橘系の果樹園が点在しているのに気がついた。表で掃き掃除をしている方に訊くと、ほとんどが夏みかんだと教えてくれた。明治時代になって生活に困った旧藩士を救うために、新政府の要職も務めた小幡高政(おばたたかまさ)が栽培を奨励したのがはじまりだとか。
 主屋と表門が国の重要文化財に指定されている口羽家住宅や、かつて毛利氏の菩提寺があった天樹院墓所などを見学後、堀内萩城三の丸の北の総門の近くにある萩博物館まで足を運んだ。
 博物館には、長州藩260年の歴史に触れる展示や、高杉晋作の短くも熱い生涯を知る高杉晋作資料室、萩ゆかりの人々をパネルで紹介するコーナーなどがあり、盛りだくさん。何よりも驚かされたのは、実にたくさんの萩出身者が政治・経済・文化など多方面で、日本の近代化に関わったという事実だ。萩がなければ、日本は違った形になっていたかもしれない、と感じた旅だった。

萩夏みかん工房
萩藩士を救うために奨励された夏みかんは今でも萩の名産品。ジュースのほかに、マーマレードやゼリー、ソフトクリームなどに加工されている。夏みかんジュースを焼酎に加えてお湯で割るとおいしいと教わった。
取材先住所
  • 【旧山村家住宅】萩市浜崎町77 TEL:0838-22-0133
  • 【熊谷美術館】萩市今魚店町47 TEL:0838-25-5535
  • 【萩博物館】萩市大字堀内355 TEL:0838-25-6447
  • 【萩城跡(指月公園)】萩市堀内(萩城内) TEL:0838-25-1826
  • 【萩夏みかん工房】萩市堀内124-4 TEL:0838-22-8411
※このコラムは『セコムライフ』2013年新年号に掲載した記事をベースにWEB用に再構成したものです

第2回 萩 江戸時代の町並みが今も残る(後編)

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