大切な栄養価がいっぱい!
体にうれしい「海のミルク」

そのまま食べても、火を通して食べてもおいしいかきは、「海のミルク」と呼ばれるほど栄養価の高い食材です。貧血の予防に効果があるといわれる鉄分をはじめ、亜鉛、銅、カルシウムなどのミネラル分をたっぷり含んでいます。
また、栄養ドリンクでおなじみのアミノ酸の一種「タウリン」は、コレステロールが上昇するのを抑制したり、血圧を正常に保ったり、生活習慣病の予防に役立つといわれている注目の栄養素です。
他にも、効率よくエネルギーに代わる糖質・グリコーゲンが豊富なことでも知られ、疲労回復や肝臓の機能を高めるはたらきが期待できます。お酒のおつまみや、病後・産後の回復にもピッタリの食材です。

「生がき」は、欧米からの輸入品!?

かきの歴史はとても古く、貝塚から殻が発見されていることから、縄文時代から食べられてきたのではないかと言われています。日本の代表料理が「寿司」であることからわかるように、一般に日本では魚介類は刺身などの生食が好まれるのに対し、欧米では生で食べないと言われますが、かきに関しては別。古代ローマ時代から養殖されるほどに欧米では人気があり、生がきは定番のオードブルとして親しまれてきました。
一方、日本ではかきは傷みやすい食材であることから、加熱調理が一般的で、欧米文化が輸入された、むしろ明治以降に生食が普及した、という大変めずらしい食材です。

かきは新鮮なものを選び、購入したままの状態で保存

「"R"のつかない月にかきを食べるな」という欧米のことわざを聞いたことがありませんか?つまり、5〜8月 (May、June、July、August) には食べるなということです。かきの主要品種である「真がき」は9月〜4月の間が旬で、寒い時期に身がふっくらとしておいしくなります。広島、宮城などが産地として有名ですが、輸入品も多く出回っています。一方、「岩がき」は夏が旬。新鮮なかきは、身がふっくらとして、乳白色で光沢があるので鮮度の見分け方の参考にしてください。生食であればその日のうちに、加熱調理する場合でも2日以内に食べ切りたいものです。保存はもちろん冷蔵庫で、購入した状態のままで。パックのかきはそのままの状態で保存し、調理する直前に洗うようにしましょう。

いつもの料理がかきを使うだけで大変身!

かきは歴史の古い食材だけあって、調理法もさまざま。スーパーや魚屋の店頭では「生食用」「加熱用」と分けられて販売されていますが、これは鮮度の違いではなく、国に定められた生産海域の違いや減菌処理の方法によって分けられたものです。いろいろなかき料理を楽しむなら「加熱用」を使いましょう。
かき料理といえば、かきフライやかき鍋などが定番ですが、アサリなどの他の貝類に代わりに使うと、おなじみ料理がごちそうに大変身!ボンゴレ・スパゲッティをかきを使って作ると、海の香りがさらに豊かになって絶品パスタの出来上がり!クラムチャウダーもかきを使うとおもてなし料理に昇格です。ホワイトソースとの相性もいいのでグラタンにしたり、シチューに入れたり、気軽にいろいろなかき料理を楽しんでください。

スペシャリストが直伝!美味食材アドバイス

写真:藤森明子さん

スペシャリストが直伝!
美味食材アドバイス

かきは栄養豊富な食材として知られていますが、中でも亜鉛の含有量が多いのに注目。亜鉛は味覚を感じる細胞のはたらきを良くするといわれています。「美食」を楽しむためには必須の栄養素だけに、かきは積極的に食べたい食材ですね。また、よく生がきにレモンを絞って食べますが、レモンに多く含まれるビタミンCやクエン酸は、鉄分や亜鉛などミネラルの吸収を良くするので、これは栄養学的にも理にかなった食べ方。レモンがない場合はお酢でもOK。貴重な栄養素を効率よく摂取してください。

写真:藤森明子さん

藤森明子さん

食品メーカーに勤務後、料理教室の講師を経験。その後は栄養士として勤務。
1995年に管理栄養士を取得。
現在はマダムマーサ・クッキングスタジオや調理師専門学校の講師、食品メーカーの試食作り、食育イベント、保健指導などで活躍中。

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