お祝いの席に欠かせない「ごちそう」

華やかな赤色と独特の甘みのある味わいが大人気で、お祝いの席や年末年始のごちそうに欠かせない蟹<かに>。日本近海には1,000種もの蟹が生息していると言われますが、食用で人気がある代表的な種類は、日本海で多く獲れるズワイガニと、北海道の毛ガニ。どちらも旬は冬で甘みが増し身も締まっておいしくなります。
ズワイガニは地域によって呼び名が異なり、北陸地方の「越前ガニ」、山陰地方の「松葉ガニ」が味わいの良さから知られています。ほかに人気のある「タラバガニ」・「花咲ガニ」は、実は分類上「蟹」ではなく、はさみを含めて脚が8本しかないヤドカリの仲間で、硬い殻が特徴。どちらも大型で身にボリュームがあり、濃厚なコクのある味わいです。

内臓である「みそ」も卵も絶品!

蟹のもうひとつの魅力と言えば「カニみそ」。「脳みそ」のことではなく、蟹の消化器官を指し、見た目が「味噌」に似ているので、この名がついています。特に毛ガニにはたっぷりとカニみそがあり、味わいもクリーミー。戦前まで毛ガニは漁にかかっても捨てられていた「邪魔者」扱いでしたが、カニみそのおいしさが知られるようになり、現在では北海道の重要な特産品となっています。
また、冬にかけて「せこガニ」と呼ばれる卵を抱いた小さな蟹が流通しますが、これはズワイガニのメス。脱皮を繰り返すためオスの半分くらいの大きさで身も少ないですが、内子(甲羅の中に入っている卵)と外子(腹に抱いている卵)が絶品です。カニみそも卵も、漁獲されてから時間がたつと臭みが出てくるので、できるだけ新鮮なものを求めるようにしましょう

蟹ならではの希少な栄養素がいっぱい!

蟹は魚介類の中でも"高たんぱく低カロリー"のヘルシーな食材です。また、ビタミンB1、B2、ナイアシンなどのビタミン、亜鉛や鉄、銅などのミネラルがバランスよく含まれ、蟹ならではの希少成分も含んでいます。たとえば、疲労回復に効果があるとされ、栄養ドリンクにも含まれる「タウリン」は、血圧を正常に保つなど生活習慣病予防が期待できる成分で、注目が高まっています。
また、蟹は茹でると赤くなりますが、これは「アスタキサンチン」というカロテン色素のためで、強力な抗酸化作用があり、免疫力の強化や老化予防などの効果が期待されています。

保存・解凍法に気を付けて、おいしく食べよう!

蟹は非常に傷みやすいので、保存方法に気を付ける必要があります。生きた蟹は死んでしまうと食中毒になる危険性があるので、生きているうちにさっと洗いすぐに下ゆでしましょう。冷蔵庫で2日ほど保存できます。
また、蟹は水分が多く、家庭での冷凍は向きません。通信販売などで冷凍の蟹を購入するときは、できるだけ食べる日の直前に届くようにしましょう。解凍する時は新聞紙やキッチンペーパーで包んで水分が抜けないように冷蔵庫でじっくりと解凍することがポイント。完全に解凍するよりも、半解凍の状態の方が扱いやすく、蟹のうまみも抜けずにおいしくいただけます。

スペシャリストが直伝!美味食材アドバイス

写真:藤森明子さん

スペシャリストが直伝!
美味食材アドバイス

蟹は身だけでなく、殻にも「キチン」「キトサン」など注目の栄養素が含まれています。体の免疫力を高めて、不要なものを体外に排出するなどさまざまな効果が期待され、サプリメントとしても人気が高まっています。また、蟹の殻はカルシウムも豊富に含まれているので、殻ごと食べられる沢蟹などもおススメの食材。ただし、蟹はじんましんなどのアレルギー反応があらわれることがあるので、アレルギー体質の人は要注意。また、体を冷やす作用もあるので、冷え性の人も食べ過ぎには注意しましょう。

写真:藤森明子さん

藤森明子さん

食品メーカーに勤務後、料理教室の講師を経験。その後は栄養士として勤務。
1995年に管理栄養士を取得。
現在はマダムマーサ・クッキングスタジオや調理師専門学校の講師、食品メーカーの試食作り、 食育イベント、保健指導などで活躍中。

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ホッペが落ちるカニグラタン

毎年完売のグラタンが今年もまた限定数で登場

ホッペが落ちるカニグラタン

蒸し毛がに

茹でずに蒸したら、かにの旨みが驚くほど残りました

蒸し毛がに

たらばがに

びっちりと身が入ったジューシーなたらばがにです

たらばがに

たらばがに生足

びっちりと身が入ったジューシーなたらばがにです

たらばがに生足

竹崎かにほぐし

竹崎かにの旨みを丸ごと詰め込んでいます

竹崎かにほぐし

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